Hoe werken wifi-hotspots?

Wi-Fi-hotspots zijn een gemakkelijke manier om toegang te krijgen tot internet vanaf vrijwel elke laptop, smartphone of tablet. In 2010 werd geschat dat er wereldwijd ongeveer 750.000 hotspots waren en dit aantal groeit elk jaar exponentieel. Het feit dat ze handig zijn, betekent echter niet dat ze altijd veilig te gebruiken zijn. De meeste Wi-Fi-hotspots vormen een reële bedreiging voor uw persoonlijke gegevens. Begrijpen hoe hotspots werken, is belangrijk als u uw persoonlijke gegevens veilig wilt houden.

Wi-Fi Hotspot-technologie

Een wifi-hotspot werkt vrijwel hetzelfde als de wifi die u in de meeste huizen aantreft. Een draadloos toegangspunt communiceert met computers en andere Wi-Fi-apparaten door middel van radiosignalen. Dit Wi-Fi-toegangspunt is verbonden met internet en is meestal verbonden met een router of een server die regelt wie toegang heeft tot Wi-Fi. De manier waarop de signalen worden verzonden en ontvangen, is gestandaardiseerd met behulp van de 80211-normen die zijn ontwikkeld door het Institute of Electrical and Electronics Engineers (IEEE).

Gratis en betaalde hotspots

Veel plaatsen bieden gratis Wi-Fi-hotspots aan als openbare dienst, waaronder luchthavens, bibliotheken, universiteitscampussen en andere openbare locaties. Restaurants, coffeeshops en hotels bieden mogelijk gratis Wi-Fi-hotspots om klanten aan te trekken. Voor andere hotspots moet u betalen voor het gebruik van de service. De kosten van betaalde hotspots variëren. Op sommige plaatsen moet u met een creditcard betalen of de service in rekening brengen op uw smartphoneaccount. Op andere plaatsen kunt u een kassamedewerker betalen voor de service, die u vervolgens een wachtwoord geeft.

Schadelijke hotspots en bedreigingen voor wifi-beveiliging

Het gebruik van een Wi-Fi-hotspot kan een beveiligingsrisico vormen voor uw persoonlijke gegevens. Bijna iedereen kan een kwaadaardige hotspot opzetten die niet-versleutelde gegevens die erdoor worden verzonden, opslaat. Het enige dat u hoeft te doen, is de hotspot instellen en wachten tot mensen deze gebruiken. Een gebruikelijke manier om dit te doen is door een "evil twin" op te zetten in de buurt van een legitieme hotspot en deze dezelfde naam te geven. Mensen zullen per ongeluk de boze tweeling gebruiken, omdat ze denken dat ze de legitieme hotspot gebruiken. Een andere manier waarop aanvallers toegang kunnen krijgen tot uw persoonlijke gegevens, is door af te luisteren op een legitieme wifi-hotspot en te kijken of er niet-versleutelde gegevens worden verzonden. Persoonlijke informatie zoals accountwachtwoorden, creditcardinformatie, berichten en foto's kunnen allemaal worden onderschept als de gegevens niet zijn gecodeerd.

Hotspots gebruiken

De FTC waarschuwt dat de meeste wifi-hotspots niet veilig zijn. De gegevens zijn niet versleuteld en uw gegevens lopen mogelijk gevaar bij het gebruik van een dergelijke service. Als een hotspot geen wachtwoord vereist wanneer u er toegang toe probeert te krijgen, worden de gegevens niet gecodeerd, wat betekent dat de gegevens die u vanaf uw computer verzendt, evenals de gegevens die op uw computer zijn opgeslagen, gevaar lopen. Voor hotspots die een wachtwoord vereisen, zijn er drie verschillende soorten bescherming. Wired Equivalent Privacy (WEP) is de oudste en minst veilige technologie. Als u om een ​​WEP-wachtwoord wordt gevraagd, moet u ervan uitgaan dat uw gegevens niet veilig zijn. Wi-Fi Protected Access (WPA) biedt een bepaald niveau van bescherming, maar raakt verouderd. WPA2 biedt de hoogste mate van beveiliging.