Wat is een marginaal product en wat betekent het als het afneemt?

Eigenaren van kleine bedrijven kunnen hun bedrijf begrijpen in termen van inputs en outputs. De lonen die u uw werknemers betaalt, zijn inputs en het werk dat ze doen is een output. Het lijkt misschien dat het toevoegen van meer werknemers zal leiden tot meer output en dus meer winst, maar de wet van afnemende opbrengsten betekent dat nieuwe inputs uiteindelijk niet leiden tot meer output.

Marginaal product

In technische termen is marginaal product de extra output die het resultaat is van het toevoegen van één invoereenheid, ervan uitgaande dat alle andere variabelen constant blijven. Stel, je hebt een fabriek vol machines, en alle grondstoffen die je nodig hebt om widgets te maken. Als u één werknemer inhuurt om een ​​machine te laten draaien, kan hij 10 widgets per werkdag produceren. Als u een andere werknemer inhuurt - als u één invoereenheid toevoegt - is de gecombineerde uitvoer van uw werknemers 20 widgets. Die tweede werknemer heeft dus een marginaal product van 10, want haar betrokkenheid leidde tot 10 extra outputeenheden.

Overwegingen

Stel nu dat u arbeiders blijft aannemen. De productie neemt gestaag toe naarmate elke werknemer een andere machine voor het maken van widgets overneemt. In eerste instantie heeft elke extra werknemer een marginaal product van 10. Maar als je geen machines meer hebt, moet elke extra werknemer een machine delen met iemand, wat minder efficiënt is. De totale productie van widgets kan nog steeds toenemen, maar het tempo van de verhoogde productie per extra werknemer begint te dalen. Met andere woorden, het marginale product neemt af.

Effect

Vroeg of laat zal het marginale product nul bereiken. Uw fabriek kan zo druk worden dat nieuwe werknemers niet in de buurt van een machine kunnen komen, wat betekent dat het inhuren van hen niet het totale aantal widgets dat uw fabriek maakt, verhoogt. Het marginale product kan zelfs negatief worden als de grote massa nieuwe werknemers het uw oorspronkelijke werknemers moeilijk maakt om te werken.

Afnemend marginaal product

Het afnemende marginale product van uw fabriek betekent dat het gunstige effect van het toevoegen van nieuwe werknemers afneemt. Dit staat bekend als de wet van afnemende opbrengsten: in elk vast productiescenario zorgt het toevoegen van inputs er uiteindelijk voor dat het marginale product daalt. Hoewel u de realiteit van afnemende opbrengsten niet kunt vermijden, is het nuttig voor eigenaren van kleine bedrijven om te erkennen dat investeren in meer capaciteit en middelen soms beter is voor groei dan het aannemen van nieuwe werknemers.